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A Message, From One English Speaker to Another, on Japanese

My Story

Before coming to Japan, most foreigners start learning Japanese beforehand. Japan is known to be a monolingual country with a small population that actually truly knows how to speak English (even worse, other languages). For a country that requires English as a language classes for years in their education, most would expect a bilingual population. However, that is absolutely not the case.

To make matters worse for me, I was not one of those foreigners who prepared beforehand. I did not take any Japanese classes. I did not listen to J-Pop or watch anime. I did not even try Duolingo or any of those basic Japanese language apps one can easily download on the phone.

Yet, I chose Waseda University.

Waseda University originally wasn’t my first choice, but the day I decided to visit Waseda University, and see it from beyond the Internet pictures and blogs, changed my college path drastically. When I entered the South Gates of Waseda, I was in complete awe. As I walked down the paved path, tall trees towered and welcomed me, then led me to the heart of Waseda campus. There, the Okuma Statue stood in all his glory, gazing at the Okuma Auditorium straight ahead, where the symbolic clock tower, the representation of the beginning of Waseda University, perched. From then on, I wanted nothing more than to be a Waseda University student.

As one can tell, Japan was a last-minute decision for me. Even though I had a summer to prepare, I did not bother to learn Japanese beforehand, thinking to myself that I was going to learn it anyway: why pay for additional Japanese classes? But when I came to my Japanese level 1 class and my first Japanese class ever, my teacher held a diagnostic test on katakana and hiragana. Needless to say, I knew nothing. I stared at the sheet of paper and asked myself, “What even is hiragana and katakana?” After, my teacher took and glanced at my blank piece of paper – by the look of her face, I knew she was not happy. She quickly announced at the front of the class “If you don’t know any hiragana and katakana, I highly recommend you drop this class and take level 0.” How much lower of a Japanese level could I get, I thought. “Next week’s class, the same hiragana and katakana test will be given to you to see if you can stay in this class or not,” my teacher added. Then, she dumped a thick package with all practice sheets on how to write and pronounce the hiragana and katakana. My heart dropped at the sight.

Figure 1: My First Japanese Class (Comprehensive Japanese Level 1)

That same day, I studied at the lobby of my dorm, trying my best with the first few characters. But nothing would stay in my head because I have never been exposed to learning characters, except maybe learning the alphabet when I was 2 years old, but obviously, I barely remembered that. I had no idea how to study for 46 characters – how to write and read them – in one week. I remember feeling the tears quickly build up, my heart sinking to my stomach, and the general feeling of being so stressed as I stared and counted the seemingly endless pages of the workbook. But I was more motivated than discouraged so, every day for hours, I practiced my ‘a, i, u, e, o… ka, ki, ku, ke, ko…”

And in just one week, I learned my hiragana and katakana.

Now, it has been a year since, and looking back at that instance, my Japanese has grown immensely: from knowing nothing to being able to read, speak, and write Japanese (including kanji) – not perfectly or fluently, but definitely better than Day 1. I will admit that my experiences with the Japanese language were definitely not easy. Learning in such an intensive pace brought so much pressure that some instances I would get so frustrated and cry. Plus, being unable to understand anything, such as being around friends who spoke to some extent, added to my frustrations. In fact, even now, I still get frustrated with learning Japanese.

Yet, throughout all the hardships, I would not take a single moment back because these experiences made me stronger and all-in-all benefitted me greatly. I can look back and be proud that I made it. I can remind myself while I face other obstacles that if I can make it through my first year in Japan, then I can make it through anything.

Ultimately, I don’t regret my decision of Japan. It was my decision to choose a completely unfamiliar environment and challenge myself immensely. I am glad I chose Japan and I am glad I chose Waseda University.

My Message

Honestly, learning Japanese is going to be one of the hardest and longest skills to achieve. This is not meant to discourage you because although it seems much for just one skill to be added to a resume, it is the journey that matters the most. I am still in the path to fluency and I can confidently say, in one year, learning Japanese has also changed me as a person, and for the better. I have learned:

  1. Patience – learning Japanese, or any language for a matter, will take time. It is completely okay to pace yourself so you don’t lose your love for the language.
  2. Hard Work – along with patience is hard work; you cannot learn without effort.
  3. Open-mindedness – learning a language is not just learning grammar, speaking, etc.; it is learning a country’s culture.

I have to commend any English speaker who exits their own comfort zone to learn a language like Japanese. You are learning a whole new way of writing, speaking: all in all, communicating. The grammar of Japanese and English are complete opposites. It is okay to admit you are having a hard times; not to admit defeat but to keep trying.

There is no other path but improvement. がんばれ!

Figure 2: After One Year in Japan

B.P (Student Staff Leader)

Hello, Hijab!

Last October, ICC held an event called “Hello, Hijab!” at Okuma Garden House. I was actually not the one who proposed this event. The one who did it was Ade, an Indonesian student of GSAPS. However, even though I was not the one who proposed this event to ICC, I have always wanted to introduce hijab to non-Muslims through fun and interactive event. For that reason, I was so happy when I got assigned as the SSL in charge of this event. This event means a lot to me not just because it is actually the first event that I organized in ICC, but also because through this event, I can fulfill my duty as a Muslim to introduce our religion’s custom.
The purpose of this event was not merely to introduce hijab, but to let the public, specifically students of Waseda University know that Islam is not a religion filled by pathetic extremist like what the media says, and hijab is not limited to black and white. As we all know, there were many attacks allegedly done by ISIS, a group of Islamic extremist. Along with that, there has been a lot of discrimination targeting Muslims all over the world. That is why I wanted to give Waseda students the opportunity to interact with Muslims from different countries and give other Muslims the opportunity to show that Islam is actually a really peaceful religion.

One of the hardest parts of organizing this event was gathering Muslim supporters. At first, we tried to recruit Waseda students through ICC’s mailing news. Little did we know that there are not that many Muslim women who are wearing hijab in Waseda. We received few replies from male Muslims who helped us spread the news about this event outside of Waseda to find supporters.

To make their task easier, I decided to create a poster for recruitment and asked them to put it in mosques and other places. It took some time and a lot of patience, but long story short, we managed to gather 13 supporters. Since most of our supporters are not from Waseda, it was difficult to hold a meeting where everyone could participate. Consequently, the meeting was held pretty late. But, thankfully, all of our lovely supporters were so enthusiastic and cooperative.

On the day of the event, I was pretty nervous. However, looking at my supportive teammates and cheerful supporters, I felt a bit relieved and grateful that I had the chance to do this event with these people. The event went pretty smoothly without any major problem. During the first session of the event, which was presentation about hijab, Ade-san introduced about hijab a little. Since the purpose of this event was not to give formal education about hijab, she tried to make it as enjoyable to listen to as possible so the participants could comprehend the content easily.

The next session was the tutorial session. During the tutorial and tryout session, the participants all seemed very enthusiastic. They walked around looking at different scarfs that was exhibited and picked their favorites to try on. The supporters were also very kind and friendly to the participants. They all patiently helped the participants to put on hijab while making conversations. Some people even took pictures with each other, filling the room with smiles and laughter.

After the tutorial, the next agenda was the fashion show. We had a lot of difficulties convincing people to join the fashion show because most people were too shy and they thought it would be like one of those fashion shows in fashion events. After failing a few times, 7 lovely girls were willing to be the model for the fashion show. Each of them wore clothes in different theme that show how do Muslim women mix and match their outfits. From the ICC, Kawaguchi-san, which is another person that was in charge of helping the event, and I also did the fashion show. When the models walked the mini runway, the participants seemed very interested; some of them even took pictures and videos.

The last session of the event was café time. During this session, we gave the participants and the supporters more time to interact with each other while drinking and eating snacks provided. We also received snacks for café time from a company called “Osama Rice Cracker” that kindly supported ICC’s event for the second time. Looking at these people who did not know each other interacting enthusiastically somehow made my heart felt warm and my chest was bursting with happiness.

N.M (Student Staff Leader)

Have a Glimpse of Thai in Tokyo

I was born and raised in Indonesia. However, ever since coming to Japan, instead of going to Indonesian restaurant, Thai restaurant is actually the place that I’ve visited the most and will keep on visiting.
When I was in Indonesia, the only Thai food that I know was Tom Yam Kung. For those of you who do not know, Tom Yam Kung is a spicy seafood soup. Please note that what I mean by spicy is like, really spicy, especially for people who is not used to spicy foods. Apart from Tom Yam Kung, I know nothing about Thai food. I was not even interested to try.
However, everything changed after I got close with a Thai girl. She shares the same hobby with me; eating. Whenever we’re bored, we’d open Instagram and watch food porn. Who else does the same thing? Don’t be ashamed and raise your hand high!
One day, we were too hungry and couldn’t stand watching videos of foods anymore. An impromptu visit to a nearby Thai restaurant was the result, which then became our favorite Thai restaurant and our go-to place whenever we miss each other.
The restaurant is called “Baitong”. This restaurant is not one of those famous restaurants that gets high ranking on TripAdvisor, Taberogu, etc. But, I can promise you this restaurant won’t let you down. The owner of the restaurant is a really nice and honest old lady from Thai who has been living in Japan for so many years.
This place opens from Monday to Saturday. I prefer to go to this place during dinner time because the restaurant offers more interesting Thai foods. However, during lunch time, they also offer set menus that are worth to try.

Since it is really hard to pick just one favorite menu from this place, I’ll share my top 7 picks.

  1. Pad Thai
    The first one is their Pad Thai;   a really famous Thai street food. It is a stir-fried rice noodle mixed with eggs, vegetables, and seafood. The Pad Thai in this place is out of this world. Even my Thai friend said that although she lived in Thai for so many years, the best Pad Thai she’d ever had was the one from Baitong. One extra tip: Add chili oil for more intense kick and thank me later!
  2. Tom Yam Kung
    What do you call a Thai restaurant without a delicious Tom Yam Kung?
    See why it is in one of my top picks? Just looking at it makes my mouth water. This is the best food to have for when the weather is cold or anytime you’re craving for spicy soup. This place serves their Tom Yam Kung in a little clay pot. Cute, isn’t it?
  3. Nua Rad Sauce Dang
    This dish tastes quite different from other Thai foods because it is neither spicy nor tangy. However, let me warn you; the sauce is addicting. Like, really. It is a red wine sauce that compliments the beef so well. The texture of the beef is also juicy and very easy to munch on.
  4. Som Tam (Green Papaya Salad)
    For those of you who are concerned with health and have little to no tolerance for oily foods, Som Tum is for you. It is a green papaya salad with a lot of flavor; tangy, spicy, salty, even a bit sweet if your tongue is sensitive enough to notice.
  5. Pla Rad Prick
    Don’t get fooled by the pics. This dish may look small, but it is actually big enough to feed two hungry people. It is a deep fried fish topped with sweet and sour sauce with a generous amount of pineapples! Sounds legit, right?
  6. Kanom Mo Gang   
    Baitong only serves few desserts and this one is my favorite. It is not something that you can easily find. It tastes like pumpkin cake. What is unique is they put fried onions on top of it. However, trust me, you won’t smell the onion. It just tastes all wonderful and sweet.
  7. Thai Milk Tea
    Last but not least: Thai milk tea!
    Fun fact: This drink is actually not in the menu, so try asking the owner for it and taste it yourself!

Here is the address of the restaurant if you’re interested:
【日本語】〒150-0002東京都渋谷区代々木3-39-15
【English】3-39-15 Yoyogi, Shibuya-ku, Tokyo-to 〒150-0002

Give it a try and join the addicted-to-Thai-foods club with me!

N.M (Student Staff Leader)

 

 

 

はじめて災害ボランティアに参加してみて・・・

こんにちは、ICC学生スタッフのT.Sです。皆さん、いかがお過ごしでしょうか。今年の日本は猛暑、台風、地震、豪雨とあらゆる異常気象が度重なり、本当にchaoticでcrazyな一年でした。

さて、7月の初旬頃、広島県や岡山県など西日本を中心とした大豪雨災害があったのを覚えてますでしょうか。正式名称は「平成30年7月豪雨」です。私は、この度岡山県真備町に災害ボランティアとして赴きました。たったの3日間でしたが、このボランティアで多くのことを学び、素晴らしい人に出会い、ボランティアに対する価値観ががらりと変わってしまうような経験をしました。その体験をこのブログに記したいと思います。このブログを読んだ後、「私も一回ボランティアに行ってみたい!」、そう思っていただければ嬉しいです。

私は、WAVOC(早稲田大学ボランティアセンター)が実施する「西日本豪雨倉敷災害ボランティア」というプログラムに参加しました。このプログラムではWAVOCより交通費と宿泊費が支給されます。私は、交通費と宿泊費の支給があるということで、ボランティアってどんなだろう?というような気軽な気持ちで参加しました。

一日目、二日目ともに作業内容は主に一般住宅の土壁はがしや土砂のかき出しでした。災害から二カ月近く経過していたため、町中のがれきや土砂は撤去されていましたが、まだまだ、一般住宅内の土砂などは残っているというような現状でした。作業自体は複雑なものではありませんでした。しかし、まだ夏の暑さが残る中、粉塵舞う住宅内での作業は容赦なく私たちの体力を奪っていきます。このような状況下の中、徹底していたのはしっかり休憩を取ることです。10分作業をしたら、必ず10分の休憩を取っていました。「10分休憩なんかいらない。時間がもったいないし、まだまだできる!」というのが正直な実感でしたが、特にベテランのボランティアの方であるほど、このルールを徹底して守っていました。決して、自分の体力を過信しないこと。このことが災害地での作業において最も大事であるということに気づきました。またもう一つ、休憩を取って良かったことがありました。休憩の時間はチーム全員軒先に座り、水を飲みながら、みんなの趣味や仕事など本当にたわいのない話をして過ごしていました。こうすることで、最初は知らない人同士でしたが、徐々に打ち解けていき、午後の作業になると、休憩の時間が少しずつ楽しみになってきました。私は、大阪出身ということもあってか(?)、同じく大阪府堺市出身、前日に車を飛ばして現地入りしてきた40代男性Mさんに、ひたすらいじり続けられました。大阪恐るべし!そんな、何とも大阪っぽい穏やかな空気感の中、一日の作業が終わり再びボランティアセンター本部に着いたころには気持ちの良い充実感と作業を通して生まれた友情が私たちを包んでいました。さらに、Mさんとは、再びどこかのボランティア先で「偶然」会ったら、焼肉をごちそうしていただく、という約束を交わしました。また、会えることを楽しみにしています!

さて、実は2日目の作業に向かっている最中、Mさんに「作業はしんどいかもしれへんけど、せっかく来てるんやし、ボランティア楽しむんやで~」とこっそり声をかけていただきました。私は、それまでボランティアは肉体的にも、精神的にも辛いものでなければならないと考えていました。災害地には多くの被害者がいて、大切なものを失った方たちがいます。そういった方々のお気持ちを考えれば「楽しい」と言うことは、はばかられるような気がしていました。しかし、Mさんの一言で参加者が楽しむという姿勢も良いのではないかと思うようになりました。ボランティアが楽しければ「また行ってみよう」という気持ちにもなるから、自分のためになる。しかも、それが結果として現地の人のためにもなるのであれば、お互いにとって有意義なボランティアとなるのではないでしょうか。また、何より、現地のボランティアセンターの方々からとびきりのホスピタリテイーをいただきました。被災者であるはずのおじちゃんやおばちゃんがドリンクを笑顔で渡してくれたり、また来てなぁと声をかけてくれたりしました。私自身、こんなに、気持ちのいいボランティア先で作業させていただけるのであれば、また行きたいと思わずにはいられませんでした。皆さんはどう考えますか。「楽しいボランティア」、ありでしょうか。

そして、もう一つこのボランティアで大事なことを学びました。それは、リーダーシップを発揮することの難しさと大切さです。今回、私は自ら志願して10人チーム(お互い寄せ集めの知らない人同士のチーム)のリーダーをさせていただきました。そもそもボランティア初体験でしたので、右も左も分からず、つい自分のことで精一杯になっていました。それでも、チーム全員が道具集め、作業の確認、事後報告など、本来リーダーの仕事を僕に丁寧に説明しながら手伝ってくれました。特に、このような災害地域では一人一人が危機意識を持ち、全員が自分のすべきことを考えながら動くことが大事です。誰がリーダーであるということは関係ありません。受け身の姿勢でいるのではなく、一人ひとりが主体性を持って行動することが大事です。このことは私たちの日常生活にも言えることではないでしょうか。皆さんは、少なくとも何らかのスポーツやサークル、ゼミなどの組織に所属していると思います。あなたはリーダーの指示待ちの状態にはなっていないでしょうか?誰かがしてくれるかな、と人任せになってはいないでしょうか? 私は、一人一人が主体的に行動する重要さを、身を持って体感しました。簡単なことではないですが、そのような人が多いほどその組織は強力なものになると思います。

以上、私のボランテイア体験記でした。最後まで読んでいただきありがとうございました。

T.S(学生スタッフ)

5 Autumn Leaves Viewing Spots in Tokyo and Around Tokyo

Hello everyone! This is A.B. reporting, ICC student staff who loves traveling and taking photos! Autumn is my favorite season because of the following three reasons: I was born during October, it is neither too cold nor too hot and I love autumn leaves. Autumn is very beautiful in my home country as well but what we don’t have compared to the Japanese autumn are maple leaves or temples and shrines. Japanese shrines with their red torii match so well with the red maple leaves, don’t you think so?

I am writing this post to introduce 5 places where you can admire the beautiful autumn leaves in Tokyo and not so far from Tokyo. Taking long walks in the nature and admiring the colorful leaves, from yellow to orange and red leaves, is one of my favorite activities these days. I hope I can convince you to visit at least one of the places below, if you haven’t already.

 

 

1. Shinjuku Gyoen National Garden 新宿御苑

One of my favorite places in Shinjuku and maybe in Tokyo in general. It is truly an oasis of serenity in the middle of the busy Shinjuku area. And besides the beautiful red maple leaves, around this time you can also find a special kind of cherry blossom tree there, the fuyuzakura 冬桜(winter cherry blossom) that blooms when it’s cold (hence the name).

Shinjuku Gyoen is also beautifully illustrated in the animation movie Kotonoha no Niwa 言の葉の庭 by director Makoto Shinkai, who also directed the famous movie Kimi no na wa 君の名は. I recommend them both for the beautiful animation style and interesting plots.

2. Rikugien Garden 六義園

Another wonderful garden in central Tokyo, where you can enjoy a few moments of peace and escape the busy city life, at least for a little bit. It might be not so well known so when I visited it, it was less crowded than other similar places, which is great if you don’t like super crowded places and are looking for a place to relax. And during the kouyou 紅葉(autumn leaves) season, they also have a special light up (illumination) session, that will last from November 17th to December 9th this year so don’t miss it!

3. Showa Kinen Park 国営昭和記念公園

A bit further away from central Tokyo, located in Tachikawa, Showa Kinen Park is a huge park where you can easily spend a whole day doing outdoor activities, having a picnic or just taking a stroll around. I visited it during all seasons because there is always something to see there (for example poppies and hydrangeas in summer, tulips and cherry blossoms in spring and so on). During autumn, there is a beautiful alley of ichou イチョウ trees (that you might have already seen inside the Waseda campus), and a vibrant yellow tunnel is formed. You can really feel autumn by walking under this tunnel. And not far from this park, there is an Ikea store with a great restaurant inside, so you might as well consider going there for a yummy lunch.

4. Okutama 奥多摩

Although Okutama is still considered part of Tokyo, it actually takes about 2 hours by train from central Tokyo and it feels so different. It is a mountainous district with rich nature, a perfect place for hiking. The hiking trail called Okutama Mukashimichi 奥多摩むかし道or Old Road of Okutama offers spectacular views of the valley framed by the beautiful autumn leaves. At the end of this hiking trail, you can find Okutama Lake. From there, it is a good idea to take the bus back to Okutama station and end the day with a dip in Moeginoyu Onsen もえぎの湯, hot spring which is believed to have a soothing effect. Onsen after a long and a bit chilly hike in the mountains is a great way to end the day.

5. Arakurayama Sengen Park 新倉山浅間公園

You might have seen the iconic postcard-like image of Japan with a red pagoda and Mt. Fuji behind. That is Chureito Pagoda and can be found in Arakurayama Sengen Park in Fujiyoshida, Yamanashi Prefecture. It takes 2 hours by bus from Shinjuku but it is definitely worth the long trip.

You can get this amazing view if you are lucky to go when it’s clear and Mt. Fuji is not hidden behind the clouds. Unfortunately, I visited during a rainy day so there was no sign of Mt. Fuji. However, the landscape was still beautiful and the autumn leaves there were gorgeous. I really recommend going there during autumn or spring.

 

 

So this is it, my 5 places to go for autumn leaves viewing in Tokyo and around Tokyo. I hope you liked this article and let us know if you have any recommendations as well by dropping by the ICC lounge whenever you want 🙂 Thank you for reading!

A.B (Student Staff)

 

 

 

ネパールで見た景色

みなさんこんにちは!学生スタッフのM.W.です。私は高校3年生の卒業直前のフィールドトリップでの体験をシェアしたいと思います。

タイトルからもお分かりかと思いますが、ネパールに行きました。計2週間ネパールで滞在し、最初の1週間はマーディヒマール登山、後半はネパール文化体験、というスケジュールの任意参加の修学旅行でした。卒業直前だったため、旅行するのだったらネパールに行くよりもっとおしゃれなプーケットやバリのビーチに行きたいという同級生がたくさんいたのですが、私は一生に一回の経験をしてみたいと強く思い、迷うことなく参加を決意しました。ネパールでの体験を登山編と文化編に分けてお伝えします!

― 登山 ―

私が登ったマーディヒマールというコースは一週間かけて標高3700mのハイキャンプをめざし、ネパールで神秘的とされている有名な山マチャプチャレを眺めることができるというコースでした。マチャプチャレというのは写真でもお分かりいただける通り、魚の尾という意味だそうです。世界で13番目に美しい山らしいです。← 後から知りました!

きれいな景色、おいしそうな食べ物、そしてなにより人生初のネパールに行けるということからあまり深く考えず、期待を膨らませていた私ですが、いざ着いてみると心情は一転。早く帰りたい!と1日目から思ってしまったのです。最もいやだったのが6日間シャワーできないという状況。一週間の登山中、通り過ぎる村や小屋で宿泊していたのですが、シャワーが設置されているところもありましたが、シャワーを利用しないほうがきれいでいられるような様子(想像にお任せします)だったので、ダイソーで事前に買っておいたベビーシートで乗り切りました。

― ネパール文化 ―

山から地上へ帰還してシャワーという文明に感動しながらカトマンズを中心にたくさんの観光地に行きました。中でも印象的だったのはボダナート・ストゥーパというとても大きなチベット仏教を象徴する塔です。この周りでのお土産屋さんでは値段交渉が頻繁に行われており、友達と誰が一番安くお土産を買えたのかという話で盛り上がりました。

カトマンズから少し離れたところにバクタプルという古代都市があります。立派な観光地だったのですが、私は少し悲しい気持ちになってしまいました。まず、歩き回っていると、子供たちが「お金がほしい」とか「おなかすいたよ」と物乞いしてきました。

また、野良犬たちもたくさんいました。私は犬が大好きなのですが、狂犬病が怖くて触れることができませんでした。さらに、2015年に起きた巨大地震によって多くの建物が壊れていました。ガイドの人がおっしゃっていましたが、修理するお金がないそうで、地震から2年たってもあたりは瓦礫だらけでした。世界中の国の支援を受けてもなお重要な遺産の修理が行われていないことが残念でなりませんでした。

少し長くなりましたが、最後まで読んでいただきありがとうございます!皆さんもネパールに行ってみてはいかがでしょうか?日本とネパールには60年続く友好関係があるそうです。トリップに付き添ってもらったネパール人ガイドの方は2人とも日本語がペラペラでしたよ!ネパールでの体験は大変なこともたくさんありましたが、今では私にとって忘れられない宝物です。
ではではナマステ!

M.W(学生スタッフ)

ICC Event Report: Tea Party

On September 19th, “ICC Tea Party” was held at the ICC (Intercultural Communication Center) lounge as the first event of the fall semester, and it was also my first event as a Student Staff Leader in the ICC.

When I was studying abroad in the UK, I quite enjoyed the English Breakfast tea and Earl Grey tea there and preferred to take it with milk. Also, when I did  volunteering in Nepal, I learned more about the tea culture there. Nepali tea has a spicy flavor, which I think is quite unique. After I came back to China, I did a part-time job in a tea shop, learned more about  tea culture, how to brew different kinds of tea, how to taste the tea, and got more interested . Based on these experiences, I came up with an idea  to provide a platform for students from all over the world to know more about tea culture in different countries, and also share my experiences.

ICC is an international place with staff from different countries. With the help of my colleagues, Thais, Ana, Minami, Eunwoo and Ms. Nakamura, we decided to arrange an event to let ICC staff introduce the tea culture in their own country. To create a lovely tea party atmosphere, we decorated the ICC lounge. We also prepared the tea that I  mentioned in the introduction, so that the participants could taste the tea by themselves.

Picture 1: The preparations before the start of the Tea Party

Picture 2: The special tea prepared for the Tea Party

At around 3 o’clock, there were many students arriving at the ICC lounge, sitting down and chatting with each other, and we also provided the special tea to them. Before the Tea Party started, the ICC lounge was so crowded with people that some people had to stand without chairs. It really surprised me because I never thought that there would be so many people for my event.

Picture 3: ICC Student staff introduces tea culture

For the main contents of the Tea Party, we briefly introduced the tea culture of Brazil, China, Romania, Japan, and Korea one by one, which included the basic information of different tea, its origins, taste, color, how to brew it, its function and so on. We were not professional instructors, but could let participants know more about tea from different viewpoints.

During the Café Free Talk session, the participants tried different kind of teas, and also asked me which for my recommendations. I also talked with an Indian student about the tea culture in India and Nepal. In addition, because it was the start of the fall semester, most of the participants were new students, who want to make more new friends. So I am really glad that I was able to provide a platform to let everyone have more friends here.

Lastly, thanks to all the staff in the ICC who supported me for the Tea Party, and the participants who encouraged me during the event. The fall semester has just begun and there are many more wonderful events and programs arranged by the ICC coming up. I am looking forward to seeing you all once again in the ICC. Hope you enjoy your life here at Waseda University.

Y.G (Student Staff Leader)

ダイアログ・イン・ザ・ダーク

こんにちは。今年の春から新しく ICC の学生スタッフとして働いている N,Yです。
今回のブログでは最近の出来事の中でも最も忘れられない記憶の一つとなった、
「ダイアログ・イン・ザ・ダーク」について書きたいと思います。ちょっと病み系っぽいタイトルに警戒した人もいるかもしれませんが、そうじゃないです(笑)是非、それがどんなものか想像しながら読んでみてください。

突然ですが、皆さんは純度 100%の真っ暗闇を体験したことがありますか?スマホなどの電化製品に囲まれて暮らしている私たちは、おそらく、よほど特殊な環境に身を置かない限り、本当の真っ暗闇を体験することはないと思います。真っ暗というと小学校のキャンプでよくやる肝試しなどを思い出した人もいるかもしれませんが(私も小学校の頃やりました)、あれも月や星の光があるので正確には完全な暗闇とは言えません。

そのように考えると、私は「ダイアログ・イン・ザ・ダーク」に出会うまで、純度 100%の真っ暗闇を体験したことは 1回もありませんでした。それ故、そこで体験した本当の真っ暗闇は私の予想を軽く超え、その記憶は今も脳に深く焼き付いています。

ここまで書くとなんとなく予想がついてしまうかもしれませんが、「ダイアローグ・イン・ザ・ダーク」とは完全に光を遮断した真っ暗闇の空間にグループを組んで入り、中で視覚以外の感覚を頼りに様々なシーンを体験するソーシャルエンターテインメントの名前です。具体的には参加者同士は真っ暗闇の中で会話を楽しみながら、芝生に寝転がったり、時にはカフェのようなコーナー(もちろん真っ暗闇!!)で飲み物を注文して飲んだりします。

通常私たちは暗闇に対して不安や恐怖を抱くものですが、アテンドと呼ばれるスタッフが暗闇を案内してくれるので安心して楽しむことができます。

ちなみに私がダイアログ・イン・ザ・ダークを知ったのは脳科学者の茂木健一郎さんの本がきっかけです。彼の本を少し読んで「おもしろそう!!」と直感し、公式HPを開くと、そこには紹介文として次のような言葉が書かれていました。

 

暗闇の中の対話。

鳥のさえずり、遠くのせせらぎ、土の匂い、森の体温。水の質感。

足元の葉と葉のこすれる枯れた音、その葉を踏みつぶす感触。

仲間の声、乾杯のグラスの音。

暗闇のあたたかさ。                (http://www.dialoginthedark.com/did/

 

私はこの素敵な言葉に完全に引かれてしまったのです。初対面のまったくの知らない人とグループを組むというだけでもそれなりに緊張するのに、その人達と暗闇で行動を共にするなんて、自分には到底無理!と思っていましたが、結局ワンクリックで申し込みを完了させてしまいました。

そしていよいよ当日。外苑前にある会場に到着し、同じグループになった他の参加者、暗闇を導いてくれるアテンドの方と軽く挨拶を交わします。気さくな感じの人達で、これなら大丈夫そう!と一安心です。荷物をロッカーに入れているとアテンドの方に「では案内しますね~。じゃあ肩につかまって!」と伝えられたので、言われるがままにアテンドの肩に手を置きました。幾重にも重なった分厚い遮光カーテンをくぐり、遂に真っ暗闇に突入です。

最初、正直思いました。

「あれ、これ普通にめっちゃ怖くないですか?」

私の頭のなかの「暗闇のあたたかさ」という言葉は一瞬で吹っ飛び、その恐ろしさに思わず腰が引けてしまいました。暗闇に入ることを承知で申し込んだのに、本当に怖かったです。光が完全に遮断された真っ暗闇では目を見開いているにも関わらず、目の 1cm 前に手を持ってきて動かしてみても全く見えません。本当に自分が失明したかのような錯覚に陥ります。また、普通の暗闇では目の順応のおかげで、しばらく時間がたつと目が慣れてきて見えるようになりますが、それも起こることはなく、代わりに聴覚や触覚などの他の感覚が驚くほど鋭敏になってくるのです。個人差はあると思いますが、わたしは自分の心臓の音が聞こえました。

今更ですが他の参加者も、「え、怖い怖い!!」とそれなりにビビっていて、お化け屋敷に入った直後のように各々、なんともいえない声を漏らしていました。

今にも壁がすぐそこまで迫ってきてぶつかるのではないか、他人がぶつかってこないか、という何とも言えない恐怖がまとわりつき、足がすくみます。でもアテンドの方はそんなことお構いなしに、私たちが普段歩いているのと同じくらいのスピードで、まるで全てが見えているかのようにどんどん進んでいくので、驚きました。

実は彼らは視覚障がい者で、普段からゲストが体験する暗闇と同じ状況で暮らしているので、目が見えない状況においては、私たちよりも比べ物にならないほどエキスパートなのです。

普段の生活では、視覚障がいをもった人は健常者から、道案内などのサポートを受けることも多いかもしれませんが、この空間においては、ゲストは暗闇に全く慣れていないので、その立場が完全に逆転します。私たちゲストが視覚障がい者に介助されることになるのです。この体験は今後、普段の生活で障がい者を介護することを考えるうえでとても参考になりました。彼らの道案内はとてもわかりやすく、配慮が行き届いていて、おせっかいすぎる事も、雑な感じもありませんでした。

そのおかげか、最初の恐怖感はいつのまにか忘れてしまい、他の参加者と会話を楽しむ余裕まで出てくると、私たちはアテンドの方の昔の恋バナで盛り上がったり、カフェで飲み物を注文し、真っ暗闇で乾杯する難しさを楽しんだりと、想像以上の盛り上がりを経験しました。目が見えない分、声の調子やトーンで相手の表情をより想像しながらコミュニケーションをするので、必然的にアクティブな参加が促されたのかもしれません。他人の息づかいや声の方向も、何もかもが普段よりはるかに鮮明に感じ取れる特殊な環境の中で、マインドフルに会話を楽しむうちに、暗闇の恐怖が徐々に、なにかあたたかいものに包まれている感覚に変わったようでした。その時、「暗闇のあたたかさ」という言葉の意味を本当に理解できたのかもしれません。

後半になると、目の負担を軽減するため、暗闇から徐々に薄明るい部屋に移動していき、最後には明るいロビーに戻り、イベントは終了しました。

実は私はどちらかというと、もともと心の根っこの方は社交的ではありません。人と話すのは好きですが、今も一人の方が居心地良いと思うことが多いです。無理に社交的になる必要はないとも思います。

しかし私はこの特殊な体験で、「暗闇のあたたかさ」だけでなく「人の声のあたたかさ」も再認識することにより、今まで少しもったいないことをしていたかもしれないと思うようになりました。

当たり前なことに思えますが、自分の感情や思考が声になり、その声の振動が相手の鼓膜に伝わり、そこから相手が意味をくみ取り、はじめてコミュニケーションが成立します。この過程で生じるあたたかさは、本当にかけがえのないものです。他人と喜びや悲しみを分かち合ったり、傷を癒すことさえもできるのですから。当たり前すぎて忘れてしまっていたこの事実を、ダイアローグ・イン・ザ・ダークは思い出させてくれました。

みなさんは、今日これから会う人と、どのように会話を楽しみますか?

目の前に相手がいるときは、ちょっとスマホはポケットで休憩させて、表情や声のトーンをマインドフルに感じながら会話してみてはどうでしょうか。あなたが話すとき、相手はどのように耳を傾けてくれていますか?逆にあなたは相手の話をどのように聞いていますか?もしかしたら話している相手の表情の裏側にどこかさびしげな雰囲気が隠れているかもしれません。あなたの大切な友人や恋人の表情をしっかりと見て、もし、その人のほっぺにえくぼができる瞬間に出会えたら、きっととてもハッピーな気持ちになることでしょう。いつもの会話より、記憶に残り、自分の意見もうまく伝わるはずです。

こういった大切なことはスマホが普及し、常に他人と繋がることができる便利さと引き換えに、忘れられてしまいがちなものですが、もし、このブログがそういった心がけを思い出すきっかけになればとても嬉しいです。

最後まで読んでいただきありがとうございました。

 

 

 

The New Year I spent in Northeast region of China

Hello everybody. This is the new Student Staff, Y.G, the international student from China. The fall semester has passed for several weeks, how is your new campus life? As for me, I am always looking forward to the holiday during the term time and make a traveling plan beforehand. So have you already decided your plan during the winter break?

Recalling back my winter holiday last year, I went to Snow Town and Snow Valley in Heilongjiang Province in China with my family, and also went to Harbin, for celebrating the New Year.

We went to Harbin at the beginning and visited the Bingxue Big world. Even though the entrance ticket is quite expensive and local people will not go there because of this price, I still think it worth to have a look as a tourist. Also, the architectures here were built by ice and decorated with colorful lights, just like Elsa’s castle in the Frozen.


We also tasted the street foods, Russian Sausage. It is so great to take a warm and delicious when you are walking on the street during the winter. Because Heilongjiang shares a border with Russia, there are many Russian style souvenir shops and Russian food on the streets.

The second destination is Snow Town. It is also one of the famous tourist sites in China during the winter. A specific area in Snow Town is protected, so you can see the houses in there wear a pretty thick “Snow hat”, which is really amazing. However, it is super cold there, maybe around -25 degree. Everyone wears pretty thick jackets, snow boot, glove, mask, hat, and scarf. You would feel your face be frozen if you take off mask and hat outside.

 

Then we hiked across from Snow Town to Snow Valley, a challenging 15-km walking on the snow, also get the snow view of the Yangcao Mountain. The snow is thick so it is really hard to walk on it. You will drop in the snow sea by accident if you go the wrong way.

The snow valley is smaller than snow town, but you can feel more about the local life here. Because it was around New Year when I went to snow valley, there are bright red lanterns in front of each house, which let you feel really festive, and tell you the New Year is coming soon.

The next destination is Wusong Island. We passed a white birch forest on our  way to Wusong Island, which is my favorite. The forest is so beautiful and peaceful, which makes you forget all the annoying stuff. Also, I really recommend a Chinese song, Birch Forest by Pu Shu, the song I replayed all the time during the journey.

We finally arrived in Wusong Island. Wusong Island is famous for the ice-rimmed tree, which only happens during December to February. The mist from the Songhua River frozen in the bare tree branches and formed a crystal-like ice hanging on the branches. However, it is up to the weather. The weather was not  good when I went there, so I didn’t see such an amazing view. The Wusong Island is super cold! I couldn’t  feel my hands and foot after I stayed outside for 20 minutes. So I have to go to the rest lounge to heat myself. It is the coldest place during this journey. Without this temperature, there would not be this kind of view of the ice-rimmed tree here.

That’s all of this journey! We got lots of fun with snow, snow view, local food and so on. Speaking of food, the volume of local food is super big, and always served in a big iron pot. Even though it might look so-so (my poor photography skill), it is actually delicious! And finally, we finished this pot of stewed chicken by five people.

I live in the middle part of China, the local life, view, and food in northeast part is quite different from where I live. I really enjoyed  experiencing these differences, and also I really recommend you to have a look.

 

Y.G (Student Staff)

中国旅行記

こんにちは。学生スタッフのM.Yです。ついに新学期が始まりましたね。皆さん、今年の夏は何をしましたか?私の周りは、旅行や留学に旅立つ人が多く、行き先はブータン、NY、インドネシア、ドバイと様々です。

私はといえば、人生初めての中国・北京を旅行してきました。今回は、中国留学経験のある韓国人の友人が案内してくれたんです。今は、ネットでもガイドブックでも様々な媒体で情報が手に入るので、1人で新しい土地に行くことも難しいことではありません。ただ、その土地ならではの生活習慣というものはやはり存在し、「旅行者」という立場だと体験できないことも多々あります。今回は、私の初中国体験記とともに、後半では、友人の案内があったからこそ!というものにもフォーカスしてお伝えします。

〈気候〉
中国に着いてまずはじめに思ったこと。「あづい!!」
今年は日本も異常な暑さでしたが、中国も負けず劣らず暑かったです。中国人の友人の話では、中国は湿気がないから日本ほど暑く感じないよということだったのですが、いや、全然暑い。名所めぐりで一日歩き回ったときなどは、現地で人気の茉莉花茶(ジャスミンティー)やフルーツジュースなどを大量に買い込み、休憩を挟みながら行動しました。

ちなみに、冷たいドリンクを注文したのに生ぬるかったという残念エピソードがあります。想像してください。暑さでヘトヘトになりながらやっとたどり着いたカフェでこれが出てきたら、がっかりなんてもんじゃないです(笑)。実は、中国では、冷たいものを飲む習慣があまりないらしく、「冰」とか「冷」とか表記があっても要注意です。すでに飲んでいる人の様子を確認してから注文するか、いっそフローズンの飲み物を注文することをオススメします。

〈食べ物〉
中華料理といえば、小龍包、麻婆豆腐、ゴマ団子など、どれも本当に美味しいですよね!今回は、初めて「麻辣小龙虾(マーラーシャオロンシア)」を食しました。お店にはざっと100人くらい並んでたんじゃないかな?そんな超人気店(の近くにある、2号店)で食べました。味は同じですから。

さて、気になるお味のほうは…美味しい~~~~~~!辛い物好きなあなた!これは食べるべきです!ニンニクが効いていて本当に美味しい。エビをむくのはコツがいるので、お店の人に確認するとよいかと思います。

ちなみに、露店にはこんなものもありました。

閲覧注意ですね~(遅い)サソリちゃんです。これはさすがに遠慮しました。

〈オイルマッサージとジェルネイル〉
続いては、日本でやるよりもだいぶお手軽ということで、人生初めてのオイルマッサージとジェルネイルを体験してきました。

まずは、オイルマッサージ。私のイメージは、こんな感じだったのですが…

いや、全然違う。なんかめちゃくちゃ痛い!!!「痛い」って言っても「これくらいやらないと意味ないからねー」と全然ゆるめてくれないし、トイレに行きたくなったと言っても腹部に圧かけまくってくるし、リラックスどころか拷問のような1時間でした。その後、数日間は身体が痛くてリュック背負うのも一苦労。え、私は何しに行ったんだろう?(痛いときは我慢せず伝えましょうね!)

そして、ジェルネイルのほうは…じゃん!

日本でやると7000円、8000円はするというデザインが、3,000円程度でできてしまいました。手元がかわいいとテンション上がる!こっちは無事できてよかったー、これならPC作業もルンルンだなーなんて呑気に帰国したら、オフするのに3,000円かかるという事実を知って驚愕。オフだけだよ!?おしゃれってお金がかかりますね…

〈IT関係、ネット事情〉
日本人が旅行の際よく使うような、google mapやインスタは中国では使用できません。ただ、VPNを使えば問題ないのでご安心を!普段通りスマホが使えれば、もうこっちのもの。マップに従い街をブラブラ。見るもの食べるものすべてが目新しく、ストーリーをガンガン更新します。そして、買い物のときは「微信支付」というサービスを使い、スマホをかざせば一瞬で会計が終了します。いやー、素晴らしい!

…とはならず(泣)。実は、観光客はそのサービスに登録することが難しいらしく、カード決済も主流ではありません。小銭じゃらじゃら持ち歩くっていつの時代よ!?と思いながら、仕方がないので私はほとんど現金払いや、友人にまとめて払ってもらったりしました。(上手い方法知っている人はぜひ教えてください)

〈交通〉
ちなみに現地移動は、電車が少しと、ほとんどはタクシーでした。「滴滴車行」というサービスを使えば、アプリでピピっとタクシー呼んでパパッと目的地に行けちゃいます。こちらは、目的地や現在地を説明する場合があるため、少し中国語ができる人にオススメですよ。

今回はそれらにプラスして、友人が電動バイクのようなものに乗せてくれました。

免許不要の電動バイクでなのですが、これ何があれかって、ノーヘルメット、(ほぼ)ノー経験の友人の後ろにポンと乗せられて、車道をガンガン走るんです。ヒィィィ!体感だけど40キロ近いときもあったんじゃないかなあ。生きて帰ってこられてよかったマジで。

あとは、いたるところにシェア自転車が置いてあって、こちらもアプリで使えます。とっても経済的&エコフレンドリー!


〈終わりに〉
いかがだったでしょうか。とにかくエキサイティングな旅行だったことがお分かりいただけたかと思います。日本では経験できないあれこれが満載の国、中国。今回はスケジュールの都合上、北京しか行けなかったのですが、上海、四川など、行ってみたい場所はたくさんあります。万里の長城も次回にお預け。次の旅行が楽しみだなあ!

M.Y (学生スタッフ)

 

 

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